Dos bólidos sobre Andalucía

Esta madrugada, con apenas 40 minutos de retraso, dos bólidos cruzaron los cielos del oeste andaluz. El primero se produjo a las 03:03 hora local y fue registrado por la cámara starcam-1 del observatorio BOOTES-1 en Mazagón (Huelva) (IAA/CSIC). En el vídeo de abajo puede verse desaparecer por el margen derecho:

El de las 03:49 lo captaron la misma cámara de vídeo anterior y la de Dehesa San Francisco en Santa Olalla del Cala (Huelva) (Fundación Monte Mediterráneo) perteneciente a la Red de la Universidad de Málaga y de la Sociedad Malagueña de Astronomía, así como la astrocámara CASANDRA-2 situada en Algarrobo (Málaga) de la Red Global BOOTES (IAA/CSIC), cuya imagen encabeza este artículo.

Este último bólido realizó un vuelo de 32Km al norte de la ciudad de Sevilla descendiendo desde 81Km de altitud hasta los 48Km de altura en dirección nordeste. Alcanzó una velocidad de 57.600Km/h, lo cual, pese a lo que pueda parecer, es de las más lentas posibles para este tipo de objetos que penetran en nuestra atmósfera desde el espacio exterior.

La órbita que seguía este meteoroide tenía una inclinación de 16º respecto de la terrestre y una excentricidad de 0.29.

Ambos bólidos han sido catalogados como «esporádicos», es decir, no asociados a ninguna de las lluvias de estrellas activas a la fecha.

La Estación Espacial Internacional sobrevuela España

En estas noches hemos estamos asistiendo a varios sobrevuelos de la Estación Espacial Internacional sobre el territorio peninsular español. No se trata de un hecho excepcional, ni mucho menos, pero resulta bonito contemplar su lento desplazamiento por el cielo y cómo, poco antes de desaparecer al meterse en la sombra de la Tierra, cambia por unos segundos de color y se vuelve rojiza. En ese instante los rayos de sol que la iluminan atraviesan mucha atmósfera terrestre que, por la dispersión de Rayleigh, se queda con el azul y solo deja pasar el rojo.

Por divertimento, hemos grabado el paso de la ISS desde algunas de las estaciones de la Red de Meteoros de la Universidad de Málaga y de la Sociedad Malagueña de Astronomía y desde la Red Global BOOTES (IAA/CSIC(. En concreto, desde BOOTES-1/IAA/CSIC (El Arenosillo, Huelva), Villaverde del Ducado/UCM/J.Zamorano (Guadalajara) y La Vara Valdés Observatory/UMA/SMA/F.García (Muñás de Arriba, Asturias). En el vídeo de arriba (desde Huelva), se advierte cómo la ISS pasa al norte del asterismo de El Carro en la Osa Mayor.

Vista desde Villaverde del Ducado (vídeo de arriba), la ISS sí que atravesó la Osa Mayor. Aplicándole el mismo software que hemos escrito para meteoros, concluimos con que se desplazó 573 quilómetros en poco más de un minuto, o sea, a una velocidad de 30.367Km/h, y en un rango de alturas desde 490Km hasta 554Km. Abajo se representa «en relieve» la trayectoria que recorrió durante el tiempo de grabación de Huelva.

El vídeo de Asturias que se incluye abajo fue el que duró menos tiempo. Adviértase no obstante cómo se aleja bastante más de la osa Mayor. La cercana estrella más brillante es Arturo, en la constelación de Bootes.

Bola de fuego en el Atlántico y otros bólidos

Las cámaras de la Red de Meteoros de la Universidad de Málaga y de la Sociedad Malagueña de Astronomía y de la Red Global BOOTES (IAA/CSIC) registraron en la noche de ayer una bola de fuego sobre el Atlántico, a más de 250Km de la ciudad de Cádiz (imagen de portada de este artículo.)

El meteoro, no asociado a ninguna lluvia de estrellas activa, se produjo a las 23:10 hora local, comenzó a brillar a 106Km de altura y se desintegró a 51Km de altura recorriendo una distancia de 73 quilómetros en dirección a Marruecos.

Ya de madrugada, a las 04:31, un nuevo bólido esporádico hizo saltar los mecanismos de alerta de la cámara starcam-1 del observatorio BOOTES-1 (vídeo de arriba), del que se incluye la imagen tomada por la cámara CASANDRA-1:

Y aunque no es habitual en esta página web hacerse eco del resto de detecciones de los observatorios de la  Red BOOTES de fuera de España, aprovechamos para mostrar abajo el registrado por la estación BOOTES-3 en Lauder (Nueva Zelanda), cuya espectacularidad se une a la belleza de ver la Cruz del Sur en un hueco entre las nubes:

Dos meteoros esporádicos

La Red Global BOOTES (IAA/CSIC) detectó, a las 23:28 (hora local) de la pasada noche, un meteoro esporádico. La imagen de portada la captó la cámara CASANDRA-1, y el vídeo de abajo, la cámara starcam-1:

Y ya de madrugada, la estación de la Muñás de Arriba (SMA/UMA/La Vara Valdés Observatory J38) grabó esporádico a las 04:02 hora local. Aunque se manifiesta como muy débil y de corta duración, tuvo que ser muy brillante para que su luz compitiera con la de un cielo con nubes altas e iluminado por la Luna:

Las megaconstelaciones de satélites ya se están haciendo notar

Y completando el título de este artículo: «se están haciendo notar para mal». Puede que resulte muy bonito y espectacular ver una fila de luces moverse con parsimonia por el cielo nocturno. Pero para la observación científica del cielo no hacen sino estorbar.

Desde hace poco, varias compañías no cejan en el empeño de suministrar conexión Internet a todo el mundo con una red de satélites de órbita baja. Sin consultar con nadie, planean lanzar al espacio decenas de miles de artefactos en sucesivas tandas que acabarán formando una malla que interferirá en la vigilancia del cosmos, tanto en el rango visible como en otras longitudes de onda.

BOOTES-2/IAA/CSIC/UMA

Hemos invertido mucho trabajo en desarrollar sistemas de hardware y software dedicado a la detección de fenómenos astronómicos transitorios: explosiones de rayos gamma o de rayos equis o de neutrinos, supernovas, ondas de gravedad, meteoros, bólidos… Y lo que nos temíamos ya está sucediendo: que nuestros detectores saltan con alertas falsas debido a la intromisión de tanto satélite en órbita que acabará, tarde o temprano, como basura espacial inservible.

Las imágenes y vídeos de este artículo son una muestra de ello. Las cámaras de la Red Global BOOTES (IAA/CSIC) han captado esta noche un tren de satélites recién lanzados que, se supone, terminarán en órbitas más altas. Y mientras tanto no hacen sino fastidiar a la ciencia y a la contemplación del cielo nocturno estrellado, patrimonio de la humanidad por declaración de la UNESCO.

No teníamos bastante con la contaminación lumínica procedente de la Tierra, para que ahora hayamos de lidiar con la que procede del cielo. Y ambas causadas por nosotros mismos.

Por fin las Líridas

Sabido es que estos primeros meses del año, salvo algún que otro fenómeno esporádico, no se muestran demasiado espléndidos en meteoros. Finalizadas las Cuadrántidas en los primeros días de enero, hay pocas lluvias de estrellas activas durante el primer trimestre y, en todo caso, de actividad baja. Y si a eso se une la pésima meteorología, con nublados y lluvias continuos, se explica la escasez de noticias relevantes dadas en esta página. Pero entre abril y mayo se abre una ventana con dos fuentes notables, las Líridas y la Eta-Acuáridas, más copiosas las segundas que las primeras.

El vídeo de arriba corresponde a una Lírida recogida por la cámara Starcam-1 del Observatorio BOOTES-1 de la Red Global BOOTES (IAA/CSIC) ubicada en El Arenosillo (Huelva). Por fin hemos captado Líridas del 2020. Y precisamente en la noche del máximo. El meteoroide comenzó a ser visible a las 22:34 T.U. (las 02:34 del 22 de abril en hora local) y penetró en la atmósfera a una velocidad de 176.000Km/h sobrevolando el territorio portugués.

La imagen de portada fue tomada por la cámara CASANDRA-2 de BOOTES-2/IAA/CSIC/UMA (La Mayora, Algarrobo, Málaga). se trata de otra Lírida que brilló fugazmente a las 01:20 T.U. Mientras que abajo mostramos otra Lírida detectada por la misma cámara a las 02:39.

 

Bólidos en época de escasez de lluvias de estrellas

Esta noche la Red de Detección de Bólidos de la Universidad de Málaga (UMA) y de la Sociedad Malagueña de Astronomía (SMA) y la Red Global BOOTES (IAA/CSIC) han registrado sendos bólidos de larga duración. El de abajo es el vídeo grabado por la estación UMA/SMA/Maciarol en Àller (Lleida):

Se produjo a las 06:30 de la madrugada hora local y no estuvo asociado a ninguna lluvia de estrellas. Cierto es que en estas fechas hay pocas lluvias activas, en realidad, solo las Alfa-Centáuridas, de muy difícil observación en el hemisferio Norte terrestre, los últimos coletazos de las Leominóridas de diciembre y el «chubasco» del Antihelio.

Pero al comienzo de la noche, a las 21:13 hora local, un bólido muy interesante recorrió Andalucía oriental durante casi tres segundos. La imagen que encabeza este artículo fue tomada por el Observatorio Astronómico del Torcal, una de las estaciones de la Red UMA/SMA. La estación BOOTES-1 (IAA/CSIC) lo registró en vídeo:

 

y el observatorio BOOTES-2 (IAA/CSIC/UMA) también capturó una imagen:

El meteoro comenzó a brillar a 89Km de altura en la provincia de Sevilla, algo al norte de Utrera, y se desplazó 71Km en dirección Oeste a una velocidad aproximada de 96.000Km/h para desintegrarse, ya en la provincia de Huelva, a unos 57Km de altitud y casi en la vertical de Almonte.

El cálculo de la órbita de procedencia nos lleva a pensar en que se trata de un fragmento de asteroide que cruza la órbita de la Tierra. El siguiente gráfico representa el tiempo, en el eje horizontal, y el brillo en el vertical, advirtiéndose en él el destello principal:

Alcanzó un brillo máximo de -5.12 magnitudes, con un error de 0.52 magnitudes, lo que supone varias veces más brillante que el planeta Venus que es el que adorna los atardeceres de estas noches en el horizonte de poniente. La masa fotométrica estimada fue de 2,44 gramos.

 

Noche de Gemínidas en el Pirineo

Las condiciones no están siendo favorables este mes de diciembre para la lluvia más importante del año: las Gemínidas. Por un lado, ha reinado el mal tiempo en casi todas las estaciones de la Red Global BOOTES (IAA/CSIC) y de la Red de Meteoros de la Universidad de Málaga y de la Sociedad Malagueña de Astronomía, a lo que se ha sumado la proximidad de la Luna llena a pocos grados del radiante.

Pese a ello se han detectado varios bólidos Gemínidas y algunos esporádicos y asociados a otras lluvias. Daremos un informa más completo en los próximos días. Por lo pronto, incluimos un vídeo de nuestra cámara de Cal Mariarol (en el pirineo catalán) que anoche fue especialmente productiva registrando ocho de estos bonitos fenómenos.

Por su parte, la cámara del observatorio BOOTES-5 (IAA/CSIC/UNAM) México también captó 5 bólidos que concatenamos en el vídeo de abajo.

Más Táuridas

Recogemos en esta entrada algunas de la Táuridas que está registrando la Red de Detección de Bólidos y Meteoros de la Universidad de Málaga y de la Sociedad Malagueña de Astronomía.  El de abajo fue captado por la estación Cal Maciarol en Àger (Lérida).

Las bólidos Táuridas son meteoros lentos (en torno a los 27 Km/s, unos 97.000 Km/h) que suelen recorrer trayectorias largas en el cielo. Este pasó por al norte de la ciudad de Huesca en dirección Oeste con un rango de alturas entre 96Km y 60Km.

Pero también la Red Global BOOTES (IAA/CSIC) captó una bonita Táurida con la cámara starcam de su observatorio BOOTES-5 situado en el Observatorio de la Universidad Nacional de México en la Sierra de San Pedro Mártir (Baja California, México):

El mapa que encabeza este artículo da una estimación de sus posibles trayectorias para un rango de velocidades de entre 24 y 30 quilómetros por segundo. El bólido sobrevoló una zona muy despoblada del noroeste mexicano con una altitud entre 93Km y 53Km.

 

Noche de Táuridas

La Red de Detección de la Universidad de Málaga y de la Sociedad Malagueña de Astronomía y la Red Global BOOTES llevan varias noches registrando bólidos asociados a las lluvias de estrellas de las Táuridas Norte y Táuridas Sur. Ambas tienen ciertas peculiaridades que las diferencian de otras lluvias como son el dilatado periodo de actividad y sendos radiantes de áreas grandes, solo parecidos a los meteoros procedentes del Antihelio. Se postula que se originaron a partir de algún cataclismo cósmico que desintegró un cuerpo de unos 40Km, dando lugar al cometa 2P/Encke.

Esta madrugada, a las 04:36 T.U., una bonita Táurida Sur fue grabada por nuestra cámara de Cal Maciarol en Àger (Lleida):

Pero unas horas antes, a las 02:00 T.U., varias de nuestras estaciones en Andalucía detectaron otra Táurida Sur que sobrevoló el oeste de la provincia de Huelva a una velocidad superior a los 90.000Km/h, desde una altura inicial de 98Km hasta una final de 58Km. La imagen que encabeza este artículo fue capturada por la cámara CASANDRA-1 del observatorio BOOTES-1 (IAA/CSIC/INTA) en El Arenosillo (Huelva).

A continuación incluimos el vídeo y otra de las imágenes tomada desde el Observatorio Astronómico del Torcal.

Al haber sido detectado por tantas estaciones, se ha podido calcular con bastante precisión su órbita de procedencia, con unos parámetros orbitales que concuerdan con los del enjambre de las Táuridas Sur, así como su magnitud y su masa fotométrica. El gráfico de abajo muestra la evolución del brillo del bólido conforme descendía en la atmósfera, llegando a alcanzar un pico de magnitud -4.5: