Llega una buena época para meteoros

En los meses de julio, agosto y septiembre se superponen varias lluvias de estrellas, de las que las más famosa son las Perseidas. En las últimas fechas hemos estado detectando varios bólidos con la Red Global BOOTES (IAA/CSIC) y la Red de Detección de Bólidos y Meteoros de la Universidad de Málaga y de la Sociedad Malagueña de Astronomía. En particular, esta última noche cada una de las cámaras en servicio ha recogido al menos uno de estos fenómenos.

El que sirve de portada a este artículo aconteció a las 23:34 T.U. (las 01:34 hora local del 31 de julio). Fue captado por las estaciones BOOTES-1 en Algarrobo y la del Observatorio del Torcal en Antequera. Se trata de una Alfa-Capricórnida en la que se aprecian los típicos estallidos finales de este enjambre que está asociado al cometa 169P/NEAT.Recorrió 30 quilómetros en dirección noroeste sobre la provincia de Málaga descendiendo desde 96Km a 75Km de altitud.

Poco después, a las 23:50 T.U., fueron las estaciones de BOOTES-1 en Mazagón y Dehesa San Francisco (UMA/SMA/FMM) en Huelva las que detectaron una Perseida temprana. Recuérdese que, aunque el máximo de esta lluvia acontece entre el 11 y el 12 de agosto, su periodo de actividad es mucho más dilatado.

Recorrió 36 quilómetros en poco más de medio segundo superando los 220.000 Km/h. Recuérdese que los meteoros de esta lluvia se cuentan entre los más veloces. Se movió por el límite oeste de la provi8ncia de Huelva entre los 90Km y 72Km de altura.

Y ya en la madrugada del 31 se sucedieron dos bólidos esporádicos, uno recogido por la estación Cal Maciarol en El Àger (Lérida):

Y otro por la estación de Villaverde del Ducado (Guadalajara):

 

Bólido sobre la provincia de Sevilla

Dos cámaras de la Red BOOTES (Instituto de Astrofísica de Andalucía/Consejo Superior de Investigaciones Científicas) y una cámara de vídeo de la Red de la Sociedad Malagueña de Astronomía han registrado esta madrugada la irrupción en la atmósfera terrestre de un bólido que ha sobrevolado la zona oriental de la provincia de Sevilla. El fenómeno se produjo a las 01:14 T.U. (03:14 hora local peninsular) y duró casi un segundo y medio.

El vídeo de arriba fue grabado por la Estación Dehesa San Francisco (Sociedad Malagueña de Astronomía/Fundación Monte Mediterráneo) situada en Santa Olalla del Cala (Huelva). La imagen de portada corresponde a la tomada desde BOOTES-1 (IAA/CSIC/UMA, Mazagón, Huelva), y la de abajo, a la de BOOTES-2 (IAA/CSIC/INTA/UHU, Algarrobo, Málaga).

El bólido recorrió 30Km en dirección sur cerca de la vertical de Lora del Río descendiendo desde 68Km hasta 42Km de altitud a una velocidad que superó los 90.000Km/h.

En el gráfico siguiente, que representa al brillo en función del tiempo (cuanto más abajo, más brillante), pueden advertirse dos destellos que destacan sobre el resto de la trayectoria.

El cálculo de los elementos orbitales del objeto, cuya masa fotométrica se estima en unos 62gr, arroja unas acusadas excentricidad e inclinación sobre la órbita terrestre, lo que invita a pensar que tenía origen cometario.

 

Bólido visto desde 440Km

Esta madrugada a las 01:48 T.U. (03:48 hora local), la cámara de vídeo de Villaverde del Ducado (Guadalajara) grabó la entrada en la atmósfera de un bólido no asociado a ninguna lluvia de estrellas activa. Lo extraordinario del caso es que también lo captó la cámara CASANDRA-1 del observatorio BOOTES-1 (IAA/CSIC/INTA/UHU) en El Arenosillo (Huelva) que está nada menos que a 570Km de Villaverde. La distancia al meteoro era tan grande (440Km) y la altura sobre el horizonte tan baja que solo dejó un leve borrón lineal señalado en rojo en la imagen de portada.

En el vídeo de abajo se puede ver el bólido transitando como un puntito brillante por la parte superior derecha del campo:

El fenómeno se inició a 60Km de altitud al Oeste de Aranjuez, y recorrió una distancia de 23Km en dirección Norte a una velocidad media de 46.800Km/h hasta desintegrarse a 44Km de altura:

Por lo elementos orbitales calculados, con una escasa inclinación sobre la órbita terrestre y un semieje mayor cercano a la unidad, hay que pensar más en un origen asteroidal que meteórico.

 

Prometedor comienzo de mes

En lo que llevamos del mes de junio la Red de la Sociedad Malagueña de Astronomía y la Red BOOTES han registrado numerosos bólidos de los que se describirán a continuación los más destacados.

A las 00:03:57 T.U. del día 3 (las 22:03 hora local del día 2) se produjo el esporádico del que incluimos más abajo la imagen tomada por la cámara CASANDRA-1.5 de BOOTES-1 (IAA/CSIC/INTA) en El Arenosillo (Huelva):

La noche siguiente fue el Observatorio Cal Maciarol (SMA/Maciarol) en El Áger, Lleida, el que captó otro esporádico a las 01:16 T.U.:

Sobre el golfo de Cádiz, a las 03:24 T.U. de la madrugada del 5 de junio, un bólido no asociado a ninguna lluvia activa fue visto desde las estaciones de San Francisco (SMA/FMM) en Santa Olalla del Cala (Huelva) y BOOTES-1. La imagen de portada corresponde a este fenómeno, del que se incluye uno de los dos vídeos grabados:

Al haberse registrado con numerosas cámaras, se ha podido calcular su trayectoria atmosférica y sus elementos orbitales:

Las mismas circunstancias se han dado para el meteoro de la noche del 8 de junio que, a las 03:20 de la madrugada T.U. (las 05:20 hora local), fue detectado por las estaciones de Cal Maciarol y de Villaverde del Ducado, siendo esta la primera ocasión en que hemos captado un meteoro tan al norte de la Península Ibérica con dos estaciones:

Con una muy buena perspectiva entre ambos observatorios, el cálculo de la trayectoria atmosférica y de sus elementos orbitales realizado es bastante preciso, e inclinan a pensar que el cuerpo progenitor era un NEO. Recorrió 26Km desde una altitud de 94Km hasta desintegrarse a 85Km sobre la vertical de Logroño.

Y para finalizar, una rareza: una Ariétida diurna, muy difícil de ser observada durante la noche por la baja altura de su radiante. Los meteoros de esta lluvia son detectados habitualmente por radio. Fue grabado por la cámara de vídeo de Cal Maciarol a las 22:58 hora local de ayer, 8 de junio:

Bólidos de finales de abril

El mes de abril se despide con numerosos bólidos registrados por la red BOOTES (IAA/CSIC) y la red de la Sociedad Malagueña de Astronomía. Se describirán a continuación por orden cronológico.

En la noche del 24, a las 07:57 T.U., la cámara de vídeo de BOOTES-5 (Observatorio de San Pedro Mártir, México, UNAM), grabó el siguiente vídeo correspondiente a un meteoro esporádico:

Desde Cal Maciarol (El Àger, Lleida) se registró un Antihelio el 25 de abril a las 22:41 T.U. (las 00:41 hora local del 26). La asociación se ha obtenido de la trayectoria y la velocidad angular:

La trayectoria estimada comenzó entre 93Km y 76Km de altura y finalizó entre 84Km y 69Km de altura con un rango de velocidades entre 97.200Km/h y 118.800 Km/h:

La noche del 26 al 27 se detectaron dos, uno desde Cal Maciarol a las 21:03 T.U, y otro desde Dehesa SanFrancisco (SMA/Fundación monte Mediterráneo) a las 01:45 T.U. de la madrugada del 27:

Aunque en ambos casos las trayectorias pasaban cerca del radiante del Antihelio, las velocidades angulares no permiten establecer una asociación del todo segura.

La madrugada del 28 de abril fue particularmente interesante. Por un lado, se estrenaron las nuevas cámaras de gran campo instaladas en BOOTES-1. La CCD de 92ºx92º registró el bólido cuya imagen abre el artículo y que también captó la cámara de vídeo:

Este se produjo a las 01:49 T.U.

Y una de las tres CCD de 180ºx180º, así como la cámara de vídeo de Dehesa San Francisco captaron un bólido esporádico a las 02:09 T.U.:

Este último duró ¡casi 2 segundos y medio! De él se ha podido pues medir la velocidad y deceleración con mucha precisión. La trayectoria atmosférica transcurrió a caballo entre las provincias de Huelva y Badajoz, recorriendo 44Km  desde una altitud de 82Km hasta desintegrarse a 52Km de altura:

Sus elementos orbitales arrojan una inclinación muy baja respecto de la órbita de la Tierra así como un perihelio más cercano al Sol y un afelio más alejado del Sol que los terrestres. Es posible entonces que el cuerpo de procedencia sea un NEO (siglas en inglés de Objetos Próximos a la Tierra), es decir, de un asteroide potencialmente peligroso.

La masa fotométrica estimada oscila entre 1.6gr y 2.0gr.

 

Bola de fuego entre las nubes

Pese a encontrarse el cielo completamente cubierto y muy iluminado a causa de una Luna casi llena, la estación pirenaica Cal Maciarol de la Red de Detección de Bólidos y Meteoros de la Sociedad Malagueña de Astronomía registró un bólido esta madrugada a las 00:09 T.U. (las 02:09 hora local).

Claramente asociado a las Líridas, tanto por su recorrido aparente como por su velocidad angular, debió de ser muy brillante al hacerse visible incluso entre las nubes, algo que ni siquiera la Luna consigue. (A los meteoros que superan el brillo de la Luna llena se les conoce como «bolas de fuego».) De hecho, las trayectorias estimadas que se han señalado en la imagen de portada indican que voló por encima de los 120Km de altitud. Por desgracia, la ausencia de estrellas en las imágenes nos han impedido realizar una estimación más precisa de su magnitud y, por tanto, de su masa fotométrica.

 

De cómo las arañas se cuelan en la astronomía

El título de este artículo no se refiere a la bella nebulosa Araña (NGC6537), de la que abajo se incluye una imagen tomada por el telescopio espacial Hubble.

Wikipedia (dominio público)

Va más bien por la viñeta que lo encabeza, procedente del álbum «La estrella misteriosa» de las aventuras de Tintín. Allí, Tintín se acerca al observatorio astronómico para interesarse por una luz brillante que ha aparecido en el cielo nocturno. Encuentra al profesor Calis que le invita a observar por el telescopio. Y cuando mira por él se aterroriza al ver un bicho gigantesco que, al final, resulta ser una araña que se paseaba por la lente del instrumento.

Y esta peripecia de ficción acontece con cierta frecuencia en las cámaras de todo el cielo de nuestra Red de Bólidos y Meteoros. Vaya como muestra la siguiente imagen de la estación de El Torcal, de curioso parecido a la ideada por el genial Hergé:

Esta noche, tanto en la estación Cal Maciarol (Lérida) como en Dehesa San Francisco (Huelva), sendos arácnidos han querido «salir en la foto»:

 

Por fortuna, para las 02:54 la araña ya había despejado el campo y dejó al sistema detectar el siguiente bólido esporádico:

Adviértase cómo se desplaza por la parte superior izquierda cambiando de brillo al pasar entre las nubes.

 

Comienzan las Líridas

Esta madrugada hemos registrado el primer bólido de las Líridas, la lluvia de estrellas con la que se rompe la sequía invernal en meteoros. Está considerada como una lluvia mayor al tener una THZ=18, lo que significa que, en su actividad máxima y si el radiante estuviera en el cenit, se producirían 18 meteoros por hora.

El vídeo de abajo fue grabado por nuestra estación en Dehesa San Francisco (Huelva), a más de 300Km del fenómeno.

Se produjo a las 02:24 T.U. (las 04:24 hora local). Para un rango de velocidades de entre 166.000 Km/h y 187.000 Km/h, las posibles trayectorias (indicadas en el mapa siguiente en 3 dimensiones) indican que comenzó a brillar a una altura de entre 100Km y 88Km y recorrió una trayectoria de entre 17Km y 20Km por las provincias de  Albacete y Ciudad Real.

Además, en la madrugada del 14 de abril se han captado varios bólidos esporádicos de los que destacaremos el que sirve de portada a este artículo y otro de esa misma noche. El primero fue fotografiado por las cámaras de las estaciones BOOTES-1 y 2 (IAA/CSIC/UMA/UHU). Aconteció a las 03:00 hora local, unos pocos kilómetros al sur de Ceuta, ya en la costa marroquí. Nuestro software ha calculado que recorrió una distancia de 48Km descendiendo desde 80Km de altitud hasta 34Km, ya en pleno mar de Alborán:

Y esa misma noche, desde la Illerdense estación Cal Maciarol de la Red de la Sociedad Malagueña de Astronomía se registró otro bólido esporádico a las 05:45 hora local cuyo vídeo se incluye a continuación:

Un Antihelio sobre el pirineo francés

Esta madrugada, a las 04:27 hora local (02:27 T.U.), nuestra estación de Cal Maciarol (Àger, Lleida) ha captado un bólido que sobrevoló el pirineo francés. Se ha podido asociar a la lluvia del Antihelio, la única importante activa en estas fechas a la espera de que en pocas noches comiencen las Líridas a manifestarse.

En la imagen de portada se muestras tres estimaciones de la trayectoria, dependiendo de un rango de velocidades de entre 27 Km/s y 33 Km/s.